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Laudio-Llodio es el municipio más septentrional de la comarca y uno de los más pequeños en superficie (37,6 Km2). Por el contrario, es con diferencia el municipio más poblado del valle con cerca de 20.000 habitantes. De hecho, es la segunda población en importancia demográfica de la provincia de Álava después de su capital Vitoria-Gasteiz.

Constituye un pequeño centro urbano de marcado carácter industrial y terciario. Por ello cuenta con extraordinarias comunicaciones con las principales ciudades del entorno, a 20 kilómetros de Bilbao y a 47 de Vitoria-Gasteiz por autopista la autopista Bilbao-Zaragoza (A-68) y surcado por la línea de ferrocarriles Bilbao-Miranda.

El río Nervión se revela como la "columna vertebral" de esta población, atravesando todo su entramado urbano y dibujando un valle muy cerrado con altitudes relevantes en sus inmediaciones (Elorritxugana, 718 m; Pagolar, 721 m; Goikogane, 698 m), destacando la cercanía de uno de los montes más emblemáticos en el montañismo vasco (Ganekogorta, 998 m).

Laudio-Llodio es un pequeño centro de servicios y equipamientos que sirve de referencia en términos comerciales, culturales, de ocio, etc. para todo el conjunto de la comarca. Cuenta con una amplia oferta de restaurantes, comercios, bares, alojamientos. En este sentido, a pesar de su ubicación en un entorno natural-montañoso, cuenta con todas las comodidades de las ciudades.

Callejeando entre el ir y venir de sus agradables gentes, encontraremos aún testigos de la forma rural y tranquila que era antaño este valle, que perteneció al Señorío de Vizcaya hasta que se incorporó definitivamente a Álava, en el año 1491. Un entorno rural ocupado por grandes masas forestales de coníferas, extensas zonas de pasto y caseríos que se "agrupan" en siete barrios: la zona centro, Larrazabal-landaluze, Areta, Lateorro, Larraño, Ugarte, Gardea (algunos de ellos, ya se encuentran plenamente integrados en el entorno urbano).

Sociedad

Como se ha reflejado anteriormente, Laudio es la segunda localidad alavesa en cuanto a número de habitantes. El desarrollo industrial producido durante la segunda mitad del siglo XX propició un acelerado aumento de la población y convirtió un pueblo basado en la agricultura y el caserío en el núcleo industrial y comercial de la comarca.

A consecuencia de la gran transformación sufrida en el municipio, numerosos trabajadores procedentes de otras comunidades, especialmente Galicia, Andalucía y Castilla-León, se asentaron en el pueblo pasando de los 400 caseríos existentes en 1830 a las cerca de 7.000 viviendas con que cuenta Laudio en la actualidad.

Economía

No ha sido Laudio un pueblo que haya sobresalido por su comercio e industria en épocas anteriores al siglo XX, pues siempre se ha caracterizado por ser netamente agrícola.

Con la aparición de la industria fueron desapareciendo los cultivos de hortalizas, cereales, etc. sustituyendo la producción forestal de robles y castaños por extensas repoblaciones de pinos.

Los molinos de cereales y la fabricación de tejas y ladrillos fueron las primeras industrias que dieron paso a un desarrollo industrial. Pero es en el año 1900 cuando se inicia el florecimiento de la industria y el comercio propiamente dicho con la apertura de variadas empresas de gran envergadura como Vidrieras de Llodio, S.A., entre otras.

Al amparo de estas grandes industrias nacen otras muchas, de mayor o menor importancia productiva, e innumerables comercios que convierten una población netamente agrícola en un complejo totalmente industrializado.

Cultura y ocio

Uno de los aspectos a destacar en Laudio-Llodio es su amplia oferta cultural a lo largo de todo el año: teatro, conciertos, literatura, exposiciones, charlas y un buen número de actividades pueden disfrutarse en sus calles y en los recintos especialmente habilitados para ello.

La mayor parte de actividades se desarrollan en el Museo Vasco de Gastronomía y en las Casas de Cultura de la localidad. En estos lugares no sólo se pueden encontrar actividades organizadas directamente por el Ayuntamiento, sino también por los diferentes grupos culturales del municipio porque estas instalaciones tienen sus puertas abiertas para que los diferentes colectivos de la localidad puedan desarrollar sus iniciativas.

Lugares de interés

Patrimonio monumental

Como en el resto de la comarca Laudio-Llodio, también cuenta con edificios de gran valor monumental y, de la misma manera, se concretan en arquitecturas tipo casas-torre y residencias palaciegas. Cabe destacar los siguientes edificios.

Palacio de Katuxa

Construido en la segunda mitad del siglo XVIII, sobre los restos de una casa torre destruida por un incendio en 1779. Mandado construir por Pedro Antonio de Ugarte, destaca en el su fachada principal de sillería, de estilo barroco y con soportal de dos arcos de medio punto. En la fachada se puede apreciar el escudo de la familia de los Ugarte. Se declara bien cultural por Gobierno Vasco en el año 2005.

Casa torre de Ugarte

La casa torre de Ugarte, en el barrio del mismo nombre, es la única casa torre que queda en pie hoy en día, de la decena que llegaron a levantarse en Llodio. Fue erigida, con carácter defensivo, en el siglo XV.

Es una construcción de mampostería con sillares en las esquinas y consta de dos cuerpos adosados, siendo conocido como " El Palacio". La torre es de planta cuadrada y consta de cuatro plantas y más de 12 metros. Adosada a ella existe una edificación de dos plantas de mampostería y ladrillo.

Fue solar de la importante familia banderiza de los "Ospina" de Ugarte, la más poderosa de Llodio junto a sus rivales los "Anuncibay".

Palacio y Puente de Anuncibay

Palacio del año 1941, hoy en día convertido en restaurante. En las cercanías se localiza en famoso puente, de estilo renacentista, se construyó para unir la casa torre, ferrería y el molino del marqués, situados en la margen derecha del río, con la ermita de San Miguel, sita en la margen izquierda. Tiene una longitud de 28 metros y una anchura máxima de 4,80 metros. En su mayor parte está construido en sillares calizos. El único ojo del puente alcanza una altura de 10,50 metros.

Destaca su arco de sillería rematado por un calvario. En la orilla derecha presenta dos podiums rematados por animales fantásticos, mientras que en la izquierda, ya Alava, acoge un arco de triunfo flanqueado por escudos de la familia y rematado por frontón. Este, a su vez, se corona por un calvario y la Virgen y san Juan en los extremos.

Mandado construir por el Marqués de Falces, es obra del arquitecto Martín de Larrea y Leguerzama, en el año 1741. Diez años antes, el cantero, Antonio de la Vega y Sarabia, había realizado las trazas del puente.

Puente de Bitorika

Ubicado en el barrio de su mismo nombre, junto a la antigua ferrería, presenta un ojo de medio punto por el que discurre el río Nervión. Es de estilo barroco, u aunque siempre se creyó que era de origen romano, fueron unos especialistas los que confirmaron que el puente era de s. XVII, echando por tierra la antigua teoría.

Ermitas e iglesias

Iglesia de San Pedro de Lamuza

Terminó de construirse en el s. XVIII aunque se comenzó en el año 1565. Debió de edificarse sobre la antigua iglesia románica de la misma advocación, de la que queda constancia de su existencia desde el s. XI. Destaca también, suspendido en lo alto, el antiguo bombillón que iluminaba las noches de la plaza, colocado en 1894, desde el mes de noviembre, en que se concede permiso para el alumbrado publico del valle. Una de sus peculiaridades es su pórtico que está hecho de hierro.

Santuario de Santa Maria del Yermo

Popularmente se le conoce como Santa Lucía, por la devoción a la santa titular de una ermita anexa al santuario. Esta es una construcción de siglo XV en un estilo gótico vascongado avanzado con un retablo mayor plateresco, de medidas del siglo XVI. Su planta consta de una sola nave que es coronado con un ábside de estilo ochavado. Destaca su pórtico y las tallas y pinturas de su retablo.

Ermita de Santa Águeda

En el barrio de Goienuri encontramos esta ermita que data de finales del siglo XV o principios del XVI. A la izquierda del acceso, en su exterior, se incrusta en el muro un fragmento de lápida funeraria con una antigua inscripción que actualmente se localiza en el Museo Arqueológico de Vitoria-Gasteiz.

Las ermitas de San Bartolomé, Santa Cruz o San Miguel de Galmaka son también parte del legado religioso que perdura en nuestros días.

PATRIMONIO NATURAL

Parque de Lamuza

Extenso parque de más de 8,5 hectáreas que destaca por la gran riqueza y variedad de árboles con los que cuenta. Entre éstos se pueden reseñar los cedros, cipreses, araucarias, tilos, magnolias, abetos, tejos, sequoias, etc. Todo ello constituía los antiguos jardines de la finca del Marqués de Urquijo. En la actualidad hay 79 especies arbóreas diferentes entre las que destaca un Ciprés de Monterrey, con 130 años de vida y más de 4 m de perímetro en su base, los ciruelos rojos del Japón o el cedro del Líbano.

Los edificios del Palacio y demás dependencias, acogen la Casa de Cultura. El edificio del casino, un estanque y un frontón en piedra de sillería completan este marco.

Enclavado en el corazón del pueblo, que con tanto capricho y esmero fue trazado y cuidado por sus antiguos dueños, está abierto a todos los visitantes, convertido en un extraordinario parque municipal.

Campas de Santa Maria del Yermo, Santa Lucía

Las campas de Santa María y Santa Lucía del Yermo se benefician de un paraje privilegiado. Además, antes de llegar al descampado de El Yermo, pasamos junto a las ermitas de San Antonia y Santa Apolonia, humildes pero bien restauradas.

En este paraje encontramos una amplia zona de esparcimiento, desde donde se parten numerosas rutas de montaña, hacia las cimas de la zona (Kamaraka, Mugarriluze, Goikogane, Ganekogorta, Galarraga).

Este enclave es famoso desde hace más de 200 años por la romería que ya fue festejada por el mismo Miguel de Unamuno, quién tenía raíces en la villa alavesa. Llegó a tener tanta fama que en los años 40/50 se organizaban desde Bilbao trenes especiales para acudir a la cita.

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